Qu'est-ce que le biochar? Charbon de bois dans le jardinage

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Le terme «biochar» a beaucoup circulé dans les cercles de jardinage. Il est présenté comme le prochain amendement étonnant pour le jardin, un amendement puissant. Mais qu'est-ce que le biochar, de toute façon, et qu'est-ce qu'il est censé faire?



Dans sa forme la plus pure, le biochar est une matière organique pyrolysée. La pyrolyse est une forme de décomposition thermique dans un environnement à faible teneur en oxygène. Une chaleur extrême avec un faible débit d'air empêche le matériau de prendre feu. Au lieu de cela, il se carbonise, formant un matériau carboné.



Il y a des avantages et des inconvénients à utiliser le biochar dans votre jardin. Commençons par des informations sur les différents types de charbon de bois, y compris plus de détails sur le biochar lui-même. Ensuite, nous parlerons des avantages et des inconvénients d'un jardin. Nous discuterons même des moyens de produire du charbon de bois si vous souhaitez vous y essayer.

Les différentes formes de charbon de bois

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Le biochar est du bois carbonisé. Cette poignée a été écrasée à une taille fine.

En soi, le «charbon de bois» est le terme utilisé pour décrire le bois carbonisé qui s'est transformé en charbon. Mais ce que nous essayons vraiment de décrire ici, c’est le bois carbonisé.



En brûlant, le bois libère tous les composés volatils qui s'y trouvaient, à commencer par l'eau. Les sucs végétaux sont brûlés. Les toxines sont souvent neutralisées. Il reste du carbone pur et des cendres.

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C’est le carbone pur qui est potentiellement bénéfique dans l’utilisation du jardin et qui devrait être votre objectif. Les cendres peuvent aussi avoir des avantages, mais le carbone lui-même est ce que vous recherchez.

Vous saurez que c'est du bon charbon de bois s'il est léger, cliquetis lorsqu'il est tombé et se casse facilement. Les matériaux qui semblent lourds ou qui ne se cassent pas facilement ont souvent encore des pièces non brûlées.



Les charbons à griller: peuvent-ils être utilisés?

En supposant que vous êtes comme moi, vous détestez le gaspillage. Et si vous avez un gril à charbon de bois, les restes de charbon usé peuvent sembler très attrayants en ce moment.

Mais tous les charbons de bois ne sont pas créés égaux .

Les briquettes de charbon de bois, le charbon de bois le plus couramment utilisé, sont imprégnées d'additifs. Du carburant plus léger, des liants et des accélérateurs ont été ajoutés pour les rendre faciles à utiliser. Malheureusement, ce truc n'est pas génial pour le jardin.

Si vous utilisez du charbon de bois en morceaux au lieu de briquettes, vous avez de la chance. Le charbon de bois en morceaux ne contient aucun de ces additifs. Il produit moins de cendres et brûle plus chaud que les briquettes.

Le charbon de bois en morceaux est disponible sous forme de bois dur et de bois résineux, et est généralement fabriqué à partir de déchets de scierie. Il n’est pas encore entièrement carbonisé et contient souvent encore des matériaux non brûlés à l’intérieur.

Je recommande vivement d'utiliser votre charbon de bois en morceaux pour préparer des plats fantastiques sur votre barbecue au charbon de bois. S'il reste des morceaux une fois que vous avez terminé, vous pouvez les utiliser comme biochar plus tard!

Charbon activé: pas seulement pour un usage médical

Réacteur de pyrolyse commercial
Les réacteurs de pyrolyse commerciaux sont chers mais très efficaces.

Le charbon actif est parfois appelé charbon actif. Ce type de charbon de bois est traité de manière à augmenter sa porosité et sa surface. Au fur et à mesure que les pores s'ouvrent, il y a plus de surface à saisir pour l'eau et d'autres choses. Cet effet de capture est appelé adsorption.

Bien qu’il soit parfois utilisé comme une forme de biocharbon, le charbon actif est plus souvent utilisé d’autres manières. On le trouve souvent utilisé dans les filtres à eau, par exemple. Son caractère adsorbant lui permet d'être utilisé pour la filtration et la purification. Médicalement, il est utilisé pour traiter les intoxications et les surdoses.

Pour produire du charbon actif, le matériau est d'abord pyrolysé. Il est ensuite oxydé à l'aide d'oxygène ou de vapeur extrêmement chaud. Il existe également des formes qui sont produites chimiquement.

Bien qu'il puisse être utilisé comme une forme de biochar, la difficulté est de déterminer avec quel processus il est fabriqué. Les formes traitées chimiquement ne sont pas utiles comme amendement de jardin. Mais les formes pyrolysées et oxydées ont tendance à être coûteuses.

Charbon horticole: à quoi sert-il?

Le charbon horticole passe par le même processus que le charbon actif. Il n’a pas subi de traitement chimique, mais a été pyrolysé et oxydé. Ce qui le distingue du charbon actif, c'est sa taille et sa pureté.

Le charbon de bois de filtration doit être d'une certaine pureté pour être efficace comme dispositif de filtration. Le charbon de bois horticole est du charbon actif qui ne répondait pas tout à fait à la cible. Il est souvent en morceaux irréguliers et provient généralement de bois dur. Mais sa porosité est la raison pour laquelle il est populaire pour le jardinage.

Beaucoup Mélange de potting les recettes nécessitent une certaine quantité de charbon horticole. Cela est particulièrement vrai de ceux qui sont orientés vers les orchidées. C’est un bon substitut à certains des copeaux de bois dans l’écorce d’orchidées. Mais il existe d'autres matériaux qui retiennent l'humidité et qui aèrent.

Biochar: s'agit-il simplement de déchets de jardin brûlés ou quoi?

Usine de biochar
Les installations commerciales de biochar peuvent produire des quantités massives d'omble chevalier.

Le terme «biochar» a actuellement deux significations.

Dans sa forme la plus pure, le biochar est du bois pyrolysé. Des températures allant de 350 à 600 degrés Celsius sont utilisées pour le surchauffer. Ce processus est effectué dans un environnement à faible teneur en oxygène. Faute d'oxygène, le charbon de bois risque moins de s'enflammer.

Au cours des dernières années, les blogueurs et les amateurs de jardins ont changé de sens. C’est devenu «tout déchet de jardin que vous pouvez brûler en charbon». Et cela ne rend pas service à quiconque a réellement besoin de biochar, car tous les déchets de jardin ne sont pas égaux.

La vraie valeur du biochar, ou d'ailleurs des charbons actifs ou du charbon de bois en morceaux, est sa porosité. Lorsque vous brûlez du fumier de cheval, des feuilles, des herbes ou d’autres déchets, vous ne formez pas la même surface. Le biochar bois est très précieux. L'herbe ou le fumier biochar sera probablement plus de cendres que de matière carbonisée.

À proprement parler, le charbon actif est tiré à une plage plus chaude. Pour cette raison, une plus grande partie du matériau se transforme en cendres. Vous gaspillez beaucoup plus de bois pour obtenir un produit utile. Mais le biochar est surchauffé jusqu'à ce qu'il fume. L'eau et les huiles résiduelles en sont brûlées, laissant derrière elles du carbone pur. C’est ce carbone restant que nous recherchons lorsque nous fabriquons du biochar.

Le biochar réel présente également un autre avantage. Souvent, il est fabriqué à partir des sous-produits d’un processus d’équarrissage à l’huile. Une fois les huiles extraites, les déchets sont transformés en biochar. L'utilisation de ces charbons dans le jardin les renvoie au sol au lieu de les relâcher dans l'air.

Avantages des charbons de jardin

Biochar répandu sur le sol
Le biochar s'est répandu à la surface du sol, avant de le creuser.

Alors, quels avantages le biochar, ou d'ailleurs d'autres charbons, peut-il apporter à votre jardin?

Le vrai biochar séquestre les carbones dans le sol. Cela les empêche de s'échapper dans l'atmosphère. Comme cela peut prendre des centaines d'années pour que les carbones se décomposent, cela réduit les gaz à effet de serre.

La porosité du biochar est un réel avantage. Tous ces minuscules pores le font absorber l'eau, ainsi que tous les nutriments dissous. Plutôt que de les laisser s'écouler avec les eaux souterraines, le biochar réduit le lessivage des nutriments.

La porosité du Biochar le place également au même niveau que la perlite en tant qu’aide à l’aération et au drainage. Les gros morceaux d'omble chevalier maintiennent le sol bien aéré. L'excès d'eau s'écoule facilement à travers le sol, bien qu'une partie soit absorbée par l'omble.

Si le biochar lui-même a été «chargé», il a été trempé dans du thé de compost ou une autre source de nutriments. Cela permet au biochar d'absorber les nutriments dont vos plantes auront besoin. Une fois ajouté au jardin, il libère lentement ces nutriments. Cela fonctionne un peu comme un engrais à libération lente de cette manière.

Le biochar peut également servir d'habitat à de nombreux micro-organismes du sol. Il a été démontré que la vie microbienne est une réelle nécessité dans le jardinage. Les microbes bénéfiques aident les plantes à absorber plus facilement les nutriments. Ils aident également à se défendre contre les maladies des plantes. Fournir un logement pour les microbes est une bonne idée!

Et, bien sûr, c’est bien mieux que de mettre les déchets de l’extraction de pétrole dans une décharge. Il y a un certain plaisir à retirer les déchets de la circulation et à les réutiliser pour de bonnes utilisations.

Inconvénients des charbons de jardin

Biochar à particules moyennes
Ce biochar a été broyé en une particule légèrement épaisse.

La plupart des biochars ont tendance à avoir un pH alcalin élevé. Cela peut causer du stress à vos plantes, surtout si elles aiment les acides comme les airelles rouges. Évitez d'ajouter du biochar à vos plates-bandes acides!

Les charbons autres que le vrai biochar peuvent contenir des éléments que vous ne devriez vraiment pas ajouter. Par exemple, le fumier de cheval carbonisé peut encore contenir des contaminants potentiels dans des portions non carbonisées. Les feuilles brûlées sont trop cendrées et n'offrent aucun avantage absorbant. Le charbon de cuisson peut contenir des gouttes de viande et des huiles qui doivent être brûlées avant utilisation. Et, bien sûr, il y a le risque toujours présent de produits chimiques dans le charbon de bois lui-même.

La nature adsorbante du biochar et d'autres charbons a également un impact négatif. S'il n'est pas «chargé» en le saturant avec du thé de compost ou des engrais, il s'accrochera aux nutriments. Bien que cela finisse par les libérer, vous devrez peut-être fertiliser plus souvent pendant un certain temps.

Beaucoup de gens recommandent d'ajouter du biochar ou d'autres charbons à l'automne. Cela vous permet d'ajouter d'autres matériaux comme du fumier composté en même temps. Le charbon absorbera une partie des nutriments du lit jusqu'à ce qu'il ne puisse plus en contenir. Après ce point, il devient un navire de retenue dans le sol et un avantage… mais tant qu’il n’est pas «plein» ou chargé, c’est une responsabilité.

Il est très lent à se décomposer. Cela peut être à la fois une bénédiction et une malédiction. Comme il ne se décompose pas aussi rapidement, il peut être utilisé en quantités limitées pour gonfler les lits. Mais vous voudrez également d'autres matières organiques comme le compost, qui se décompose et ajoute au sol.

Bien qu'il retienne bien l'eau, il en va de même pour la fibre de coco ou la vermiculite. Biochar n'est pas destiné à remplacer à part l'un de ces autres matériaux. Il existe de nombreuses options de rétention d'humidité, et trop de biochar est une mauvaise chose.

Alors vous voulez faire du biochar ...

Chambre intérieure d
La chambre intérieure d'une cornue biochar domestique, remplie de morceaux de bois.

Malheureusement, la plupart d’entre nous n’ont pas accès au bon équipement pour fabriquer du vrai biochar. Pour effectuer correctement la pyrolyse, vous devez avoir une plage de chaleur spécifique dans un environnement à faible teneur en oxygène. Des chambres scellées spécialisées sont utilisées pour créer la plupart des vrais biochars.

Mais vous pouvez fabriquer du charbon actif, si vous pouvez obtenir une chaleur suffisamment élevée. Le biochar nécessite une plage de 300 à 600 degrés Celsius. Le charbon actif peut être fait entre 300 et 900 degrés Celsius, donc si vous avez un peu trop chaud, c'est moins un problème. Et si moins d’oxygène est préférable pour réduire le potentiel de flamme, ce n’est pas nécessaire.

Charbon actif de base

Pour fabriquer du charbon de bois, vous n’avez pas besoin d’outils sophistiqués. Tout ce dont vous avez besoin est une fosse, votre carburant et du temps.

Commencez par creuser votre fosse. Une fosse de 2 pieds de profondeur et 3 pieds de long est de bonne taille. Les parois de la fosse minimiseront la quantité d'oxygène pouvant atteindre le fond.

Faites un feu au fond de la fosse. Ce feu initial peut être utilisé pour traiter tout votre matériel feuillu. C’est aussi un excellent moyen d’utiliser du fumier séché ou d’autres carburants de démarrage inflammables. Le but est d'avoir assez de bois là-dedans pour faire un bon lit de charbon chaud.

Une fois que vous avez développé beaucoup de charbons ardents, répartissez-les uniformément au fond de la fosse. Ajoutez plus de carburant sur le dessus pour couvrir la surface. Vous essayez d'étouffer lentement les flammes dans le matériau de départ initial. Alors que les éléments supérieurs commencent à développer des cendres, il est temps d'ajouter un autre calque.

C'est là que certaines compétences entrent en jeu. Si vous le brûlez trop longtemps, vous n’aurez que de la cendre. Ne le brûlez pas assez longtemps et vous aurez beaucoup de matière non brûlée au lieu de charbon de bois. Vous devrez pratiquer cela plusieurs fois jusqu'à ce que vous acquériez de l'expérience.

Lorsque vous avez ajouté tout le matériel dont vous disposez et que la surface supérieure commence à développer des cendres, il est temps d’arrêter. Cette couche supérieure n'est peut-être pas encore entièrement constituée de charbon, mais vous pouvez la réutiliser pour démarrer votre prochaine fosse de charbon de bois plus tard. Utilisez un tuyau d'arrosage pour éteindre le feu et empêcher les charbons de brûler.

Une fois que vous l'avez empêché de brûler activement et que vous avez réduit la majeure partie de la fumée, vous n'avez pas terminé. Le matériau à l'intérieur sera encore chaud et devra encore être surveillé. Si vous avez une grande feuille de métal, vous pouvez la poser sur la fosse pour réduire davantage l'oxygène et l'empêcher de s'embraser. Sinon, craquez une bière et détendez-vous avec votre tuyau d'arrosage jusqu'à ce que la chaleur se dissipe.

Dès que le contenu de la fosse est complètement refroidi, vous pouvez retirer tout matériau non brûlé pour une utilisation ultérieure. Ensuite, retirez votre charbon de bois fini et refroidi. Rincez toutes les cendres et il est prêt à être utilisé dans le jardin.

Cette vidéo fournit une excellente aide visuelle sur le fonctionnement de ce processus!

Faire du biochar à la maison avec une cornue

Si le charbon actif ne vous suffit pas, il existe au moins une méthode domestique que vous pouvez utiliser. C’est un brûleur à double chambre que vous devrez construire à partir de zéro. Parfois, ces brûleurs seront appelés four à biochar ou cornue à biochar. Vous en tirerez un biochar de bonne qualité, mais il y a des inconvénients.

Selon le matériel que vous utilisez, vous devrez peut-être le remplacer régulièrement. À ce stade, vous voudrez déterminer dans quelle mesure il est viable pour vous de fabriquer le biochar. Il faut également un peu de pratique pour fabriquer du biochar de bonne qualité. Et vous devrez trouver une source fiable de matière première pour le biochar - les copeaux de bois ne fonctionnent pas. Vous aurez besoin de matériel plus volumineux que cela.

Mais si rien de tout cela ne vous décourage, je vous encourage vivement à regarder la vidéo suivante sur la fabrication du biochar. Il vous guide à travers le processus de fonctionnement de ce système à double chambre. Pour ceux qui ont des vergers ou beaucoup d’arbres d’ombrage et qui ont accès à beaucoup de bois à brûler, c’est fantastique.

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Production de carbonate de potassium à partir de cendres

Chaque fois que vous faites des incendies, vous allez avoir des cendres. Si vous avez des entrées de bonne qualité, cette cendre peut vous être utile!

La cendre de bois est une source de potasse. Ce terme est utilisé pour décrire une variété de composants qui restent après que tout le bois a brûlé. On trouve couramment dans la cendre de bois le carbonate de potassium, le carbonate de sodium, le chlorure de potassium, le chlorure de sodium, la silice et le carbonate de calcium.

Maintenant, si le pH de votre sol est acide, vous pouvez travailler ces cendres de bois directement dans le sol. Au fil du temps, cela augmentera légèrement le niveau de pH vers l'échelle alcaline. Mais cela prendra beaucoup de temps pour avoir un effet, et vous ajoutez beaucoup de silicates au sol tout en le faisant.

Il existe une manière désuète de transformer cette potasse en quelque chose d'utile pour votre jardin - et en fait, la potasse tire son nom de «potash». La cendre de pot est essentiellement un engrais de carbonate de potassium dérivé des cendres.

Économisez une grande quantité de vos cendres de bois. Ensuite, faites tremper les cendres dans l'eau pendant une semaine. Remuez-le quotidiennement pendant ce temps pour être sûr que toutes les cendres sont en contact avec l'eau.

Le lendemain de la fin de votre semaine d'agitation, sortez et siphonnez la couche supérieure de l'eau. Cette eau contient maintenant beaucoup de sels solubles de sodium et de potassium. Placez-le dans une casserole sur une source de chaleur et portez-le à ébullition.

Faites bouillir ceci jusqu'à ce que vous commenciez à voir des matières insolubles dedans. Cela ressemblera à de petites taches de matière se formant dans votre solution. Une fois que vous avez atteint ce point, continuez à bouillir jusqu'à ce que vous ayez réduit le niveau d'eau de moitié. Arrêtez de faire bouillir et attendez que toutes les particules se déposent. Ensuite, versez le liquide dans un autre récipient.

Au fur et à mesure que le liquide refroidit, les carbonates de sodium se séparent, formant une couche sur le fond. Le carbonate de potassium restera dissous sous forme de solution. Vous pouvez ensuite évacuer à nouveau le liquide pour séparer le sodium du potassium.

Ce carbonate de potassium dissous peut être mélangé avec de l'eau et utilisé comme engrais. Vous n'obtiendrez que très peu d'engrais pour tous vos efforts, mais c'est un excellent moyen d'extraire tous les nutriments des cendres!

Assurez-vous de l’utiliser juste après son refroidissement. Cela garantit que votre carbonate de potassium n'a pas le temps de s'oxyder. Au fil du temps, l'exposition à l'air le rendra moins utile dans un jardin.

Conclusion: le biochar est-il fait pour vous?

Comme la plupart des amendements, le biochar est un bon composant, mais il ne devrait jamais constituer la majorité de votre sol. Il améliorera la rétention d'humidité dans votre jardin et pourra conserver certains nutriments jusqu'à plus tard. Il peut augmenter le pH du sol dans lequel il est placé pendant une courte période. Et c’est un excellent moyen de restituer le carbone au sol plutôt que de le laisser monter dans l’air.

À cause de ces choses, je pense que le biochar a gagné sa place dans le jardin. Tant que vous réalisez que ce n’est pas une panacée, ni un bon choix dans toutes les situations, c’est très utile. C’est un excellent moyen de se débarrasser du bois que vous ne compostez pas, et il vaut la peine de le garder si vous en avez besoin.

Mieux encore, vous savez maintenant ce qu'est le biochar et ce qui n'est que du charbon de bois, et ce qui en fait. Cela peut vous faire économiser beaucoup d'argent sur les modifications plus tard!