Comment et quand récolter l'ail

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J'ai une histoire d'amour avec l'ail. J'adore pouvoir profiter des fruits de votre travail presque toute l'année.



C'est un excellent légume à cultiver, mais il y a quelques astuces que vous devez savoir pour faire pousser et récolter l'ail.



Si vous ne savez pas quand récolter l'ail, vous vous retrouverez dans l'une des deux situations suivantes:

  1. Creusez votre ail tôt et vous aurez de minuscules bulbes.
  2. Gardez votre ail dans le sol trop longtemps et vous aurez un bulbe fendu et trop mûr qui ne sert à rien.

Dans le même temps, il est important de savoir comment récolter l'ail. Heureusement, ce n'est pas trop compliqué.



Alors, «creusons» et j'essaierai de clarifier les choses autant que possible!

Quand récolter l'ail

Alors, quand devriez-vous récolter votre ail?

Ce n’est pas une science exacte, et cela dépend en grande partie du type de culture et du climat dans lequel vous vous trouvez. Il est également important de noter qu’il y a trois récoltes d’ail par an.



La première récolte est généralement au début du printemps, et les plantes mesurent généralement environ un pied à cette époque. Vous pouvez soit arracher une plante complète et utiliser cet oignon vert pour la cuisson ou de l'ail frais, ou vous pouvez simplement couper certaines des feuilles et les utiliser comme un bel ajout à votre cuisine.

La deuxième récolte se produit généralement en juin et c'est à ce moment que vous pouvez récolter les hampes. Les hampes poussent à partir d'une tige centrale ligneuse que certaines sortes d'ail ont. On pense généralement que le retrait des scapes aide à former des ampoules plus tard, mais l'opinion sur cette question est un peu partagée entre les experts.

Personnellement, je préfère enlever les scapes, car ils sont très savoureux et sains, et cela semble aider à avoir des bulbes plus gros. Si vous décidez de récolter les hampes, elles peuvent être conservées pendant environ 3 mois si elles sont réfrigérées.

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La troisième - et principale - récolte arrive généralement plus tard en été, de la mi-juillet à la fin août. Encore une fois, tous ces délais peuvent être repoussés en avance si le climat est chaud ou s'il y a eu des périodes de temps inhabituellement chaud, il est donc préférable de vérifier régulièrement vos plantes.

Il y a pas mal de préparation qui entre en jeu ici, et je reviendrai pour y revenir en détail, mais je voudrais souligner un dernier facteur qui peut influencer le moment de la récolte:

Le genre d'ail que vous avez planté.

En général, il existe des variétés d'ail à col mou et à col dur, chacune avec ses propres avantages (il existe également des variétés à grosse tête, mais elles ressemblent davantage à des poireaux et ne sont pas vraiment recommandées pour la plantation).

Variétés à col mou

Ail à col mou
Un boisseau d'ail à col mou.

C'est ce que vous trouverez le plus souvent dans votre magasin local. Ces sortes sont recommandées pour les climats plus chauds, et elles peuvent être tressées car leur cou reste doux après la récolte. Ils ont généralement deux couches de plus petits clous de girofle et une couche de plus gros clous de girofle autour d'eux, et ont une saveur forte.

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Les types de cols souples les plus courants sont l'ail Silverskin et Artichaut. Silverskin a une saveur plus forte et peut être stocké pendant environ un an, tandis que l'artichaut peut être conservé environ 8 mois et contient un peu moins de punch.

Variétés Hardneck

Ail à col dur
Une récolte d'ail à col dur.

Ceux-ci sont parfaits pour ces hivers nordiques froids, et leurs racines plus profondes permettent à la plante de bien mieux survivre au gel et au dégel du sol. Contrairement aux cols mous, ils n'ont qu'une seule couche de clous de girofle assez gros qui poussent en anneau autour de la tige.

Bien qu'ils puissent être plus faciles à cultiver, leur durée de conservation est malheureusement plus courte. Mais bon, il y a moins de pelage impliqué et ils ont des scapes. Ils sont appelés hardneck parce qu'ils ont une tige rigide qui s'étend d'un pouce ou deux du haut de l'ampoule. Les sortes les plus populaires sont la rocambole, la rayure violette et la porcelaine.

Étant donné que les cols souples sont traditionnellement plantés dans des climats plus chauds, vous pouvez vous attendre à leur récolte principale dès la fin du printemps. Évidemment, ils n'ont pas la deuxième récolte, car ils ont très rarement des scapes.

La récolte de l'ail est un peu délicate, car vous ne pouvez pas voir quand les bulbes sont prêts à être déterrés. Si vous attendez que toutes les feuilles brunissent, vous aurez des bulbes trop mûrs et les gousses commenceront à se séparer, ce qui signifie que votre ail se gâte plus facilement.

Étant donné que chaque feuille agit également comme un emballage pour l'ampoule, cela signifie que vous aimeriez normalement avoir autant de feuilles vivantes lorsque vous retirez votre ail, car ces emballages peuvent considérablement augmenter la durée de conservation.

D'un autre côté, si vous êtes trop impatient et que vous les détruisez trop tôt, vous vous retrouverez avec de petites ampoules qui ne peuvent pas non plus durer aussi longtemps lorsqu'elles sont stockées.

Certains experts disent que vous devriez récolter lorsque les feuilles inférieures sont brunes, mais que les 5 à 6 supérieures sont encore vertes. Une bonne règle de base est d'attendre que le tiers des feuilles soient brunes. C’est une bonne idée de vérifier une ou deux plantes pour voir si les bulbes sont assez gros. Enlevez simplement un peu de saleté autour de la tige pour obtenir une bonne apparence.

Si vous êtes satisfait de la taille, vous devez procéder à la récolte. Sinon, vous pouvez attendre un peu plus, mais quand environ la moitié des feuilles sont brunes, vous devriez déterrer tout votre ail, quelle que soit sa taille.

Comment récolter l'ail

Comment récolter l
Une récolte d'ail qui fait envie.

La récolte de l'ail est assez simple, mais il faut faire attention. Même s'il peut être tentant d'essayer de retirer les bulbes par des tiges, vous vous retrouverez probablement avec une tige cassée, car ils sont assez sensibles. C'est un problème parce que vous voulez guérir l'ail avec ses feuilles, car il se stocke mieux de cette façon.

Le meilleur moyen est d'utiliser une fourche à bêcher pour ameublir le sol autour de vos plantes, mais veillez à ne pas creuser trop près des têtes. Lorsque vous êtes sûr de pouvoir les déterrer, soulevez délicatement les bulbes avec une pelle ou un outil similaire et brossez doucement le sol. Si le sol est un peu argileux et qu'il colle, n'essayez pas de le nettoyer à la main, laissez-le pour le moment.

Maintenant, contrairement aux oignons, ce n'est vraiment pas une bonne idée de laisser votre ail frais trop longtemps au soleil, alors ne le laissez pas traîner pendant que vous passez à la plante suivante. Déplacez-le dans un endroit ombragé avec une bonne circulation d'air, comme un porche ou un hangar (ou au moins le mettre sous un arbre pour le moment).

Encore une fois, l'ail est très sensible, alors évitez de le cogner ou de le laisser tomber. Ils meurtrissent facilement et cela réduit considérablement la saveur.

Comment conserver l'ail

L'ail peut durer longtemps, mais il doit être séché et conservé correctement.

Guérir

En général, le durcissement signifie que vous laissez votre ail sécher lentement de manière à conserver tous les nutriments et la saveur. Comme je l'ai déjà mentionné, vous devez conserver votre ail dans un endroit sec et ombragé avec une bonne circulation d'air.

Le meilleur moyen, à mon avis, est de les suspendre à l'envers par grappes de 4 à 6, mais d'autres jardiniers les regroupent également en grappes de 10 à 12 ampoules. Des grappes plus petites signifient que l'ail respire plus, donc le durcissement est un peu plus rapide.

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Vous devez guérir l'ail avec des feuilles et des racines, car le bulbe continue à en tirer de l'énergie au fil du temps. Les feuilles intactes signifient également que les insectes et les champignons ne gâcheront pas votre ail pendant qu'il est guéri.

Le durcissement prend généralement entre deux semaines et deux mois, selon l'humidité. Vous saurez quand votre ail est prêt pour le stockage car les feuilles seront complètement sèches et brunes, et les racines auront l'air ratatinées et seront dures comme une brosse. En outre, les enveloppes de bulbes deviendront sèches et papyracées, et vous pourrez fendre facilement les clous de girofle.

Bien sûr, vous n’avez pas à guérir tout votre ail. Vous pouvez en utiliser une partie fraîche, juste à la sortie du jardin. Vous pouvez même utiliser une partie de votre récolte pour faire votre propre spray à l'ail . Si vous prévoyez de planter à nouveau, vous devriez conserver certains de vos bulbes les plus gros et les meilleurs séchés.

Nettoyage

Avant de stocker votre ail, vous devez couper les racines et les feuilles à 1/4 ou 1/2 pouce. Comme tout est séché, la plupart des saletés restantes se délogeront et quelques couches d'enveloppes se sépareront également. Veillez à ne pas retirer trop de couches d'emballage, car elles protègent les clous de girofle. Il est préférable de ne pas trop s'en soucier, retirez simplement les emballages les plus sales. Ne lavez pas les ampoules.

Stockage

La conservation de l'ail est assez simple. Conservez-les dans un endroit frais et sec. L'ail stocké dans le commerce est conservé à 32 ° F, mais la plage de température idéale pour le stockage à domicile se situe entre 40 et 60 ° F, selon le experts de la pomme de terre et de l'ail . En d'autres termes, vous pouvez simplement les jeter dans votre armoire de cuisine ou sur une étagère de rangement.

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L'ail ayant tendance à germer à des températures plus basses, il n'est pas conseillé de le conserver au réfrigérateur. L'humidité idéale est d'environ 60%, alors ne la stockez pas dans votre cave ou sous-sol s'il est humide, car cela peut entraîner des moisissures et des champignons.

FAQ sur l'ail

Q. Quelle est la meilleure façon de conserver mon ail?

L'ail est assez facile à vivre en ce qui concerne le stockage. Vraiment, tout conteneur qui a un flux d'air décent fera l'affaire. Vous pouvez le mettre dans des sacs en filet, comme ceux qui sont utilisés pour stocker les pommes de terre, ou vous pouvez le mettre dans des paniers tissés, des sacs en papier brun, des étuis en carton, etc.

Si vous cultiviez de l'ail à col tendre, vous pouvez retirer les sommets, ou vous pouvez les garder et tresser votre ail et l'accrocher dans une cuisine (ou partout où vous le jugez approprié).

Q. Comment fabrique-t-on une tresse à l'ail?

Cela nécessite que vous laissiez une bonne partie de la tige lorsque vous guérissez. Une fois que votre ail est prêt pour le stockage, vous devez faire tremper les tiges pour les rendre souples. Vous commencez avec les trois plus grosses ampoules qui forment le bas de votre tresse. Lorsque vous les disposez, vous commencez à ajouter les ampoules restantes (vous auriez généralement 12 à 13 ampoules dans une tresse), puis tressez-les comme vous le feriez pour tresser les cheveux.

Q. Qu'est-ce qu'un «scape»?

Les scapes se trouvent dans les variétés d'ail à col dur. Une hampe est une fine extension verte qui pousse à partir de la tige ligneuse centrale, qui commence à s'enrouler autour de la tige à mesure qu'elle grandit. Près de la fin d'un scape se trouve un petit gonflement qui contient plus d'une centaine de minuscules clous de girofle, génétiquement identiques aux clous de girofle que l'on trouve dans l'ampoule.

Après un certain temps, ces scapes meurent et les minuscules clous de girofle se répandent sur le sol. Cependant, ces paysages nécessitent beaucoup d'énergie que la plante pourrait utiliser pour faire pousser le bulbe, ils sont donc généralement coupés. Les scapes sont assez savoureux et sains, et vous pouvez faire de bons légumes sautés avec eux.

Alors que la plupart des gens sont d'accord avec les avantages de l'élimination des scapes, certains experts affirment que laisser des scapes donne de meilleurs clous de girofle pour la replantation. Bien sûr, rien de tout cela n'a été prouvé de toute façon, donc tout cela équivaut à une préférence personnelle.

Q. Comment savoir si les bulbes d'ail sont prêts à être creusés?

Vérifiez les feuilles. L'ail est généralement prêt pour la récolte lorsque les feuilles du bas sont mortes, et seulement une demi-douzaine environ sont encore vertes. Avant de commencer à déterrer tout votre ail, vous pouvez vérifier une ou deux de vos plantes, pour voir si le bulbe est assez grand et si l'enveloppe est correctement formée.

Q. Dois-je laisser les hauts ou les couper?

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Si vous cultivez de l'ail à col mou, c'est simplement une question de préférence et de savoir si vous voulez les stocker dans des sacs ou en faire des tresses. Pour l'ail à col dur, il est courant de couper les sommets.

Q. Combien de temps dois-je laisser l'ail sécher?

Cela dépend de l'humidité, mais entre 2 semaines et 2 mois. La meilleure façon de dire que c'est fait est que les feuilles, les racines et les emballages sèchent.


Comme vous pouvez le voir, faire pousser de l'ail est un peu une corvée, lorsque vous examinez toutes les étapes à suivre, mais cela semble pire qu'il ne l'est. En effet, la quasi-totalité du travail nécessite très peu de temps et d'efforts, et à son tour, vous obtenez un produit savoureux et sain que vous pourrez déguster tout au long de l'année.

Alors qu'est-ce que tu attends? Craquez et faites pousser de l'ail!

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